Alfa-college
Assen | Groningen | Hardenberg | Hoogeveen

Mijn passie #15

Judith Zielstra
“Ik hou van sportieve uitdagingen en spannende reizen, want dan krijg ik het gevoel dat ik leef. Samen met mijn man Rick deed ik bijvoorbeeld mee aan de hoogste ultramarathon ter wereld, de Khardung La Challenge. Middenin de nacht startten we in de Indiase Himalaya op 3700 meter hoogte aan deze 72 km lange hardloopwedstrijd. Dertig kilometer de berg op rennen tot 5600 meter en een marathon naar beneden. Na ongeveer 13 uur kwam ik over de finish. Ik snap nog steeds niet hoe ik dat heb gedaan. Mijn deelname aan de ultramarathon leerde me dat vermoeidheid vaak tussen je oren zit en je vaak veel sterker bent dan je denkt. Als ik het nu fysiek en mentaal zwaar heb dan denk ik vaak terug aan onze trektochten door India, Pakistan en Nepal. Daar heb ik extreme omstandigheden meegemaakt zoals uitputting en onderkoeling. Tijdens die expedities dacht ik wel eens: ‘laat mij maar hier op de berghelling zitten, want ik ben zo moe en ik wil alleen maar slapen’. Mijn man en ik hebben een voorliefde voor reizen in delen van de wereld waar niemand heen wil. Ruige, onbekende landen met aardige mensen en mooie landschappen. Zo hebben we een half jaar gefietst door Oezbekistan, Tadzjikistan, Kirgizië en Nepal. Om op prachtige plekken te komen wil ik moeite doen, want op de rand van het ravijn groeien vaak de mooiste bloemetjes. In India kampeerden we op een bergpas en zei ik tegen Rick: ‘we zijn nu aan beide kanten 35 kilometer van de bewoonde wereld verwijderd, als er nu iets gebeurt dan zijn we de sjaak, haha.’ Dat gevoel van totale afzondering vinden we allebei een leuke spanning. Mijn ouders hebben veel gereisd, maar wel op latere leeftijd. Ze zijn acht keer naar Nepal geweest totdat mijn vader plotseling overleed op 52-jarige leeftijd. Toen dacht ik: ‘je leven kan op je 52ste zomaar voorbij zijn.’ Dat was toen voor mij en mijn man een belangrijke aanleiding om ontslag te nemen en samen langere tijd te reizen. Mijn vader zei altijd: ‘wie zijn risico’s verkleint, verkleint zijn mogelijkheden.’ No guts no glory!”

Judith Zielstra, Hoofd Personeels- en salarisadministratie a.i. bij het Alfa-college


In onze rubriek Mijn passie lees je persoonlijke verhalen van studenten en medewerkers over wat ze naast hun opleiding en werk bij het Alfa-college doen. Deze rubriek heette eerst Humans of Alfa-college, waarvan achttien verhalen van medewerkers zijn verschenen. Deze verhalen en die van Mijn passie lees je hier.